Primer arroz modificado con genes humanos.

( agricultura - Transgnico )

El cultivo transgnico genera dos protenas que ayudan a rehidratar a nios con diarrea.

Una pequea empresa de EE UU, Ventria Bioscience, ha anunciado su intencin de comercializar una variante de arroz transgnico que incorpora dos genes humanos. Es la primera vez que se produce una de estas plantas modificadas con la inclusin de material gentico que proviene de personas. El resultado, segn los experimentos llevados a cabo en Per, es una planta que genera dos protenas que sirven para frenar la deshidratacin en nios con diarrea. Los genes incorporados son los encargados de producir las protenas llamadas lactoferrina y lisozima.


Por primera vez, una compaa de biotecnologa ha fabricado plantas en las que se incorporan genes de origen humano, segn los resultados que ha presentado Nelly Zavaleta, del Instituto Especializado de Salud del Nio de Lima (Per), en el ltimo congreso de las Sociedades Acadmicas de Pediatra celebrado en San Francisco (California). Hasta ahora, las plantas transgnicas utilizaban genes de otras plantas.


Los genes son el cdigo que da a las clulas la instruccin para fabricar protenas. Con su inclusin en plantas de arroz se pretende que la planta fabrique la lactoferrina y la lisozima, para luego utilizarlas en sueros de rehidratacin oral. Estas protenas se encuentran de manera natural en la leche, saliva y lgrimas de las mujeres.
Las diarreas infantiles causan unos dos millones de muertes de nios en el mundo anualmente. El estudio realizado en Per con 135 nios ha demostrado que el tiempo medio de recuperacin pasa de 5,21 das de media a 3,67 si el suero se enriquece con las protenas fabricadas por el arroz, segn la web de la compaa (www.ventriabio.com).


Regla no escrita


El anuncio rompe con una regla no escrita de las mayores compaas fabricantes de cultivos transgnicos: no introducir genes humanos en plantas (Monsanto ha hecho ese compromiso por escrito, y lo ha extendido a todos los genes de origen animal). Pero en este caso, la industria farmacutica que ha producido el arroz es una pequea empresa con 16 empleados y un nico campo de arroz de 335 acres (135,57 hectreas) en Carolina del Norte.


Hasta ahora, las ms de 30 variedades de estas cosechas que se obtienen en el mundo estn formadas por plantas a las que se les ha transferido la capacidad de producir toxinas que envenenan plagas o dan mayor resistencia a la sequa o los herbicidas. En el mundo se cultivan 90 millones de hectreas de transgnicos al ao, segn el Servicio Internacional para la Adquisicin de Aplicaciones Biotecnolgicas (ISAAA, en ingls). Estos datos son discutidos por los ecologistas, que afirman que estn inflados.
En Espaa, por ejemplo, Los Verdes afirmaron la semana pasada que la superficie de maz transgnico plantada es de 52.000 hectreas, mientras que los datos del ISAAA hablan de 100.000. Pero esta divergencia es el menor de los reparos puestos por los ecologistas. Ms preocupante para ellos es el riesgo para la salud de los consumidores (algo no demostrado cientficamente) y, sobre todo, la posibilidad de que los genes pasen a plantas vecinas. Ello contaminara las plantas salvajes y los cultivos. Esto ltimo es visto como una amenaza por los agricultores que no usan semillas transgnicas, ya que ello supondra que perderan el mercado formado por los consumidores que rechazan los transgnicos, como son la mayora de los europeos y de los japoneses.


Este arroz modificado no es el primero que se crea con fines mdicos. En 2001 se anunci la comercializacin del llamado arroz dorado, de aspecto anaranjado. Este color se deba a la introduccin de genes de otras plantas para que produjera beta-caroteno (vitamina A). El objetivo de sus creadores era paliar la falta de este nutriente en los pases cuya dieta se basa en el arroz.


La diferencia con la planta de Ventria Bioscience es que sta slo se utiliza -de momento- como fbrica de protenas, no para su consumo. Pero algunos crticos afirman que esta presentacin es slo el primer paso. La compaa ha pedido su autorizacin como un alimento con propiedades mdicas, no como un frmaco, lo que permitir que en un futuro se use directamente para tratar a nios con diarrea.
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Sección del artículo: agricultura - Transgnico

Fecha de inserción: 24-11-2009 a las 17:35:41